In „Tausend und eine Nacht“ heiratet ein brutaler sasanidischer König immer wieder Frauen, um sie am nächsten Morgen hinrichten zu lassen. Bis die Heldin Scheherazade eine Erzähltechnik findet, die seinen Blutdurst übertrumpft – jede Nacht beendet sie die Geschichte in einem Moment der Spannung und stellt sicher, dass der König beschließt, ihr eine weitere Nacht zu geben, um das Ende der Geschichte zu hören.

Der Cliffhanger ist seither eine gängige Lösung für YouTuber, die ihr Publikum „einbeziehen“ möchten. Es ist Teil einer Reihe von Plot-Methoden, die im Fernsehen, in Comics oder in Nachrichtenmedien verwendet werden, um das Publikum besser einzubinden und dafür zu sorgen, dass es immer wieder kommt.

Die von uns eingesetzten Techniken hängen jedoch vom Format des Inhalts selbst ab. Sie können nicht denselben Ansatz für ein gedrucktes Buch verwenden, wie Sie es beispielsweise in einem Live-Spiel tun würden. Einer der größten aktuellen Formattrends ist das Aufkommen von Paywalls. Der digitale Journalismus muss seinen Schreibstil entsprechend anpassen.

Von einem goldenen Druckzeitalter zu den Schrecken des Clickbait

Cliffhanger und viele andere Methoden wurden zuerst in viktorianischen Serienmagazinen populär. Sie wurden in wöchentlichen Episoden gedruckt und enthielten Werke wie Charles Dickens‘ „The Old Curiosity Shop„. Später wurde die Technik durch Fantasy- und Science-Fiction-Magazine erweitert. Charaktere würden von Feinden umgeben oder auf einem unwirtlichen Planeten ausgesetzt sein.

In beiden Fällen war die Logik einfach: Die Leute kauften in einer Woche eine Zeitschrift, also mussten die Autoren und die Redakteure einen Weg finden, um sicherzustellen, dass sie die nächste kauften. Sie mussten nur herausfinden, ob Ihr Lieblingscharakter es aus der misslichen Lage geschafft hat, in der er sich befand.

Seifenopern und Superhelden-Comics verwendeten den gleichen Ansatz wie das Original Doctor Who. Die Zuschauer würden sicher für die nächste Episode wiederkommen, um sicherzustellen, dass eine lang laufende Serie ständig Dampf (und Publikum) gewinnt.

Der Journalismus unterlag seinen eigenen Regeln, brauchte aber auch eine gewisse Struktur, um die Leser zu fesseln. Daher würden die meisten Artikel mit einem Lead- und einem Nut-Diagramm beginnen. Zwischen den beiden würden sie normalerweise einige saftige Details liefern und erklären, warum ein Artikel für die Leser interessant und/oder wichtig war.

Sie dienten aber auch einem anderen Zweck als die Cliffhanger von Serienpublikationen. Ziel war es, die ganze Geschichte in wenigen Absätzen zu erklären, falls dem Leser die Zeit fehlt, das ganze Stück zu genießen. Axios baute ein riesiges Geschäft auf, um dies auf die nächste Ebene zu bringen – die ultra-synthetisierte invertierte Pyramidenstruktur bedeutet, dass jeder nächste Absatz weniger kritisch ist als der vorherige.

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Mit dem Aufkommen der digitalen Werbung ging diese Handwerkskunst (fast) zu Ende. Gezwungen, um Augäpfel zu konkurrieren, würden viele Online-Publikationen alles tun, um diesen Klick zu erzielen. „Du wirst nicht glauben, was als nächstes passierte“ und andere Tropen verunreinigten schließlich den Cyberspace.

Das neue Paradigma der Lesereinnahmen

Die letzten Jahre waren vom unaufhaltsamen Anstieg der Paywalls geprägt. Dies hat den Verlagen sehr geholfen – endlich einen scheinbar endlosen Trend sinkender Einnahmen umzukehren. Einige haben das Ende des Zeitalters des unbegrenzten Zugangs beklagt (oder dass Fehlinformationen frei umherschwirren), aber es hat die Publikationen auch näher an die Leser gebracht und Geld für guten Journalismus generiert.

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Paywalls haben das „Clickbait-y“-Schreiben nicht vollständig besiegt, und es macht immer noch Sinn, Schlagzeilen mit A/B-Tests zu testen. Paywalls bedeuten jedoch auch, dass Verlag jetzt in Qualität investieren müssen, um sicherzustellen, dass das Publikum mit einem Inhalt zufrieden ist. Dies ist der beste Weg, um sicherzustellen, dass sie es mit Freunden teilen und der Marke des Verlag vertrauen.

Aber es stellt auch eine neue Herausforderung für Kreative dar. Wie binden Sie einen Benutzer ein, erklären, warum die Geschichte wichtig ist, zeigen Qualität und was Ihr Stück liefern wird – alles ohne zu viel preiszugeben? Und das idealerweise in wenigen Absätzen?

Dies ist eine gewaltige Herausforderung, aber es lohnt sich auf jeden Fall, in die Zukunft des Journalismus zu investieren.

Journalisten müssen mehr Zeit investieren, um bessere Inhalte zu erstellen, auch wenn dies eine Reduzierung des Gesamtoutputs bedeutet. Die gute Nachricht ist, dass Studien darauf hinweisen, dass die meisten Zuschauer positiv darauf reagieren, dass Verlage die Menge an Inhalten reduzieren. Wir sind alle so überlastet.

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Aber auch Technik und Daten sind Teil der Lösung. Es muss mehr Wert auf die Analyse von Metriken wie der für einen Artikel aufgewendeten Zeit oder der Financial Times quality-reads .

Wir müssen auch das Problem lösen, „was hat der Leser/Zuschauer/Hörer zum Entsperren gebracht?“ Klassische Paywall-Modelle haben weiterhin Schwierigkeiten, die Reise zu verstehen, die einen Benutzer schließlich dazu brachte, Abonnent zu werden (war es der erste, der letzte oder ein mittlerer Artikel in einer Serie von 5 Stücken, der ihn über den Rand getrieben hat?).

Es ist mehr Arbeit auf Artikelebene erforderlich, um besser zu verstehen, wie Benutzer mit Inhalten interagieren. Es sind auch mehr Anstrengungen erforderlich, um kreative Journalisten zu unterstützen, ihnen umsetzbares Feedback zu ihrer Arbeit zu geben und ihre großartige Arbeit dabei zu unterstützen, ein möglichst breites Publikum anerkennender und zahlender Zielgruppen zu erreichen.

Fortsetzung folgt…

Foto von Victoriano Izquierdo auf Unsplash